扫描我们的动物祖先

03/09/2014

扫描完Turkana东岸的著名区域Koobi Fora后,我们回到了TBI的实验室来扫描现代动物的遗骸,其中包括鳄鱼、长颈鹿、犀牛、乌龟、水牛、角马,以及一个乌龟化石、河马化石和牛科动物的头骨。

扫描狐狸头盖骨

动物化石能给你提供很多关于它们居住地区的信息。例如羚羊化石 蹄子和牙齿 可以表明它们生活在树林还是草原中是否以食草和树叶为生。

古老的非洲动物和原始人有着相同的历史。当直立人开始猎获肉类时很多生物就会灭绝了。

化石越是完整它所保留的信息就会越丰富。因此我们扫描的化石具有很重要的科学价值。

在实验室中,我们完成了巨型化石图像的后期处理,也了解到了很多新的信息。比如,巨龟为什么原先在肯尼亚非常常见,现在却很稀有。因为其拥有丰厚的肉质,其中绝大部分受人类活动影响,都已经灭绝了。现在唯一幸存的就是Galápagos巨龟。

测量龟化石

下面需要测量的是Rimasuchus Lloydi鳄鱼的下颚。他们说这种动物曾在600万年前,在非洲大陆上繁衍生息。

鳄鱼化石的测量

无论古生物学的工作多么令人兴奋,它还是有自己的一套程序的。我们的团队一大早就会起床、吃过早饭后就回去实验室,在那里我们会花费很多时间来工作。之后会回去吃午饭。午饭过后会一直工作到昆虫出没的时刻。一旦昆虫大量出现,它们就会受到光源的引诱,诸如显示器、扫描仪、移动电话等,使其无法正常工作。

昆虫

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