在Turkana湖盆地关于突破性发现的小故事

24/08/2014

当我们的3D专家正在TBI营地忙着扫描的时候,我们想介绍一下这个营地所在的地点 — Turkana 盆地, 以及它是如何影响420多万年人类进化论的。

这个故事要追溯到埃塞俄比亚Turkana湖南部,Louise的祖父母Louis和Mary Leakey正在寻找化石。没有人会相信他们能在非洲发现原始人的化石。他们一再被告诫,这种努力是毫无意义的。然而他们在极端恶劣以及没有现代化工具支持的条件下,发现了震惊世界的古人类化石,证实了非洲是人类起源摇篮的假说。

后来Richard Leakey 将发掘地址从俄塞俄比亚转移到了肯尼亚北部,靠近Sibiloi国家公园的地带。这里有很多史前考古遗址,其中很多都与人类起源有关。20世纪60-70年代期间,在这里出土了160多具早期人类的遗骸化石,其中包括能人和直立人的发现,这可以把人类起源追溯到300万年前!

Sibiloi国家公园是Turkana盆地中的一部分,是美丽生灵和悠久历史的故乡。

Koobi For a区域被认为是最著名的化石遗址之一。在1972年Bernard Ngeneo,Richard Leakey领导的人类学家和Meave Leakey的古生物/动物学家组成的团队中的一员,发现了著名的Homo rudolfensis化石头骨(也称作Australopithecus rudolfensis)。更加出名的是用数字命名的名称1470,在当时被认为可能是第一个智人Homo genus。

Turkana湖 (原名Rudolf湖) 位于盆地中心。在大约两三百万年前湖面的面积更大,而且周围土地肥沃,使它成为了人类早期发源的摇篮之一。该地区最大的发现是 Turkana男孩。一个几乎完整的(这样的化石非常稀有),已有1.5亿年历史的直立人骨架。男孩的化石被世界上最成功的化石收藏家Kamoya Kimeu在1984年发现的。Kimeu从上世纪50年代就开始为Louis和 Mary Leakey 工作。和 Meave以及 Richard Leakey一起,他已经参与了很多项著名的古人类化石发掘项目。 

Richard Leakey的愿望就是常年在这一偏远地区研究。这就是Turkana 盆地研究所最初建立的初衷,之后获得了Stony Brook 大学的支持。 感谢 Richard的努力以及资助他的资金, TBI第一中心 (http://www.turkanabasin.org/) 在2007正式成立。 如今TBI已成为了一个协作的国际化企业,旨在促进该流域野外科考工作,为其提供后勤支持,并维护该地区广泛的化石资源。

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